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硫酸蒸发-研究人员首次在盖尔环形山中发现硫酸盐沉积物

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作者還指出,地球上的鹽水湖充滿了生命,這可能意味著火星上的鹽水湖也可能是細菌或類似微生物的棲息地。

根據周一發表在《自然地球科學》(Nature Geoscience)雜誌上的一項研究,研究人員在33億至37億年前的沉積岩中發現了硫酸鹽。研究人員此前在火星錶面的其他地方發現了鹽沉積的證據。然而,這是研究人員首次在蓋爾環形山中發現硫酸鹽沉積物。

據俄羅斯衛星網8日報道,美國國家航空航天局(NASA)的“好奇號”(Curiosity)探測車在火星的蓋爾環形山(Gale Crater)發現了硫酸鹽沉積物,這表明蓋爾環形山曾經可能有生命存在。蓋爾環形山是火星上一個乾涸的湖床。

研究還發現,硫酸鹽位於蓋爾隕石坑邊緣的淺層區域,這意味著“蓋爾湖可能被分割成離散的湖泊,其中一些池塘成為了可能形成高度蒸發的鹽水湖”。

“硫酸鈣礦物的溶解度相對較低,這導致了它們在蒸發過程中廣泛存在。”作者在研究中解釋道,“而較不常見的硫酸鎂和氯化物礦物則代表了最終的蒸發。”

原標題: 美國“好奇號”探測器發現新證據,火星可能曾有生命

“硫是生命的基本元素,”該研究的主要作者,來自帕薩迪納市加州理工學院的科學家威廉·拉潘告訴Space.com網站,“我們發現水中曾經有硫酸鹽。”

科學家們認為,這些硫酸鹽可能是曾含有某種生命形式的遠古鹽水蒸發後殘留下來的,這些鹽水在火星曆史上的赫斯佩里時期蒸發掉。在這段時期,發生了大量的火山活動和災難性的洪水,最終使火星的氣候更加乾旱。